Октавия Бътлър просто попадна за първи път в списъка на най-продаваните в Ню Йорк. Ето защо това е проблем.

Октавия Бътлър и Дамян Дъфи - Притча за сеяча

Миналата седмица Октавия Бътлър достигна до Ню Йорк Таймс Списък на най-продаваните за нейния роман Притча за Сеяча - невероятно постижение, направено още по-забележително от факта, че това е първият път на Бътлър в списъка.



Както винаги.

Това е шокиращо, защото в много отношения Октавия Бътлър почти дори не се нуждае от представяне. Нейната работа е повлияла силно и е оформила SFF по новаторски начини и мнозина я смятат за майка на AfroFuturism . В допълнение към това, тя е спечелила множество награди „Юго и мъглявина“ и е встъпителният получател на MacArthur Genius Grant. Хек, астероид и планина на Харон (една от луните на Плутон) дори са кръстени на нея.

И така, защо едва сега, близо 15 години след смъртта й, тя най-накрая получава своите търговски отличия?



вещица красавица и звяра

Според мен проблемът се крие в по-голямото несъответствие в традиционното издателство и научно-фантастичните жанрове. Исторически научната фантастика е била много хомогенен пейзаж, доминиран от бели, цис мъжки гласове, а традиционното издателство в миналото се е сблъсквало с критика относно своята достъпност до читателите и писателите на маргинализирани идентичности. Съединяването на тези два недостатъка съвсем лесно прави разбирането на препятствията, с които се е сблъсквал Бътлър по време на нейния мандат като черна писателка.

Октавия Бътлър - Лилит

(Изображение: Warner Books)

Като начало историите, които често се публикуваха, се фокусираха върху много тесен опит, който изключваше възможността да се вземат предвид други перспективи / идентичности. В нейното есе Изгубени раси на научна фантастика, Самата Бътлър говори за финия расизъм, който се задържа както от нейните учители, така и от колегите, когато ставаше въпрос за писане на истории, в които бяха представени персонажи, които бяха нещо различно от бяло: Присъствието на черни, усети моят учител, промени фокуса на историята, привлече вниманието от предвидената тема. (Изгубени състезания на научна фантастика, 1980).



В допълнение към това, самата издателска индустрия често се проваля в усилията си да промени пейзажа в нещо по-приобщаващо и приветливо за маргинализираните писатели; Бътлър неведнъж бе бели кориците на книгите си и непрекъснато се бореше с въпроси колко продаваеми могат да бъдат книгите й, просто защото беше чернокожа жена. Докато белите автори от мъжки пол като Исак Азимов, Филип К. Дик и Артър Кларк са имена на домакинства, Бътлър все още запазва ниво на неизвестност, което няма да се разсее напълно до преждевременната й смърт през 2006 г.

Аз лично не се натъкнах на Бътлър, докато не бях второкласник в колежа, но в момента, в който се докоснах до нейните истории, ги изпих от жажда, която дори не бях осъзнал, че е там, удивлявайки се на чистия гений, заложен в всяка една дума от нейната работа. Защо не съм чувал за нея преди? Спомням си, че си мислех.

Е, това говори за целия слон в стаята, нали?

Проблемът със сигурност не е в писането на Октавия Бътлър; наистина, тя е един от най-феноменалните и талантливи автори, които имах удоволствието да прочета, но средата, в която се ориентира, не беше честна нито към нея, нито към работата, която изложи. Често я затваряше като ниша в ниша или я засенчваше напълно.

В много отношения тя я третира като новост и изключение, отколкото като равна. С всички бариери, с които тя вече трябваше да се сблъска като чернокожа жена от семейство от работническа класа, недостъпността на научната фантастика и издателската индустрия най-вероятно направи почти невъзможно понякога наистина да изпита признанията, които нейната работа заслужава, просто защото площадката за игра не беше създала място за това.

Октавия Бътлър и Дамян Дъфи - Сродни

(изображение: Abrams Books)

Все още виждаме отзвук от тези проблеми, които се разиграват днес: Nnedi Okorafor говори за белите корици на собствените си книги, докато N.K Jemisin трябваше да се бори с расистки отблъскване в общността на наградите SFF, след като спечели 3 поредни награди Hugo за трилогията си Broken Earth. Тогава, имаше целия провал на тазгодишния Hugos и неуважението, което беше отправено към литературното списание Black FIYAH и автори на цвят.

Съвсем наскоро миналата седмица в книжната общност се заговори, след като белият блогър се обади Войната на мака скучно, отваряне на разговора за това колко лесно се отхвърлят истории, написани от авторите на PoC, просто защото определени аудитории не могат да се свържат с гласа.

И така, защо, с всички признания и далечни заслуги на Октавия Бътлър, тя не е постигнала същия търговски успех като своите колеги от бял свят? Някои може да твърдят, че появата на Бътлър в СЕГА Списъкът на най-продаваните съвпада с обезпокоителната навременност на Притча за Сеяча Темите са с настоящия хаос, който е 2020 г. Други могат да посочат прилив на интерес към произведенията на Black след протестите на Black Lives Matter през юни.

Но бих могъл да твърдя, че не би трябвало да се налага колективна хаос и болка на Черните, за да бъдат успешни черните истории. Не трябва да е, че чернокожите писатели -и авторите на цветове като цяло - им се предоставя подходящо уважение и достъпност само когато се случи нещо опустошително.

Трябва да има активна готовност за изместване на климата в такъв, който е отворен и приветстващ истинското разнообразие и приобщаване. Все още има много пластове расизъм, дискриминация и просто невежество, за да се случи това, но ако има нещо, което да се отнеме от това, това е нахлуването на Октавия Бътлър в СЕГА Бестселърите предизвикват важен въпрос: Как би изглеждало, ако тя беше там по-рано?

И как би могло да изглежда сега, ако зададем същия въпрос за останалите автори на цвят, които остават неизказани?

Нека направим всичко възможно, за да създадем литературно бъдеще, което да отразява този отговор.

(представено изображение: Abrams Books)

Искате още истории като тази? Станете абонат и подкрепете сайта!

- Мери Сю има строга политика на коментари, която забранява, но не се ограничава до лични обиди някой , език на омразата и тролинг.